Mengapa Otak Bersyukur Adalah Memberi

6 Ciri - Ciri Anda Mengalami Sakit Jiwa Ringan (Juni 2019).

Anonim
Sambungan saraf antara rasa syukur dan altruisme sangat dalam, menunjukkan penelitian baru.

Ketika Anda berpikir tentang rasa syukur dan tempatnya dalam budaya kita, Anda mungkin tidak segera memikirkan tentang moralitas-yaitu, masalah benar dan salah.

Seringkali, kami membuat ucapan syukur terdengar seperti itu semua tentang Anda. Dalam ranah swadaya, kami mendengar bahwa rasa syukur adalah satu-satunya unsur terpenting untuk menjalani kehidupan yang berhasil dan terpenuhi — atau ketika kami bersyukur, rasa takut lenyap dan kelimpahan muncul.

Faktanya, penelitian memang mendukung gagasan tersebut. rasa syukur itu membantu orang yang mempraktekkannya. Mereka melaporkan lebih sedikit gejala fisik penyakit, lebih banyak optimisme, pencapaian tujuan yang lebih besar, dan penurunan kecemasan dan depresi, di antara manfaat kesehatan lainnya.

Jika Anda berhenti dengan perasaan yang baik, rasa syukur tentu tampak lebih seperti basa daripada emosi moral yang memotivasi timbal balik dan altruisme. Tetapi di sinilah saya pikir banyak dari kita yang bersyukur salah.

Ada konsepsi rasa syukur yang jauh lebih tua dan pra-swa-menolong sebagai emosi dengan motivasi moral. Bagi filsuf abad pertama Cicero, rasa syukur adalah masalah kewajiban religius “kepada dewa abadi." Psikolog modern seperti Michael McCullough dan kawan-kawan telah menyusunnya dengan cara ini: Rasa syukur adalah "barometer moral" - sebuah pengakuan "bahwa yang telah Penerima manfaat dari tindakan moral orang lain. "Mereka melanjutkan dengan menyatakan bahwa rasa syukur juga merupakan kekuatan moral, yang berarti bahwa Anda akan melihat“ terima kasih "dari orang lain sebagai hadiah yang akan menuntun Anda untuk memberi lebih banyak di masa depan.

Pekerjaan saya sendiri telah mencoba memetakan hubungan antara rasa syukur dan altruisme di otak. Saya menemukan bahwa hubungan saraf antara keduanya sangat dalam, dan bahwa menumbuhkan rasa syukur dapat mendorong kita untuk merasa lebih murah hati. Kami tidak mengatakan "terima kasih" untuk alasan yang egois. Jauh dari itu: Rasa syukur, seperti memberi, mungkin menjadi hadiahnya sendiri.

Hadiah saraf untuk memberi

Ketika kita berpikir tentang penelitian tentang hubungan antara rasa syukur dan altruisme, biasanya ada dua pendekatan utama.

Pertama, kita bisa bertanya apakah orang-orang yang tampaknya lebih bersyukur juga lebih altruistik. Peneliti menggunakan kuesioner untuk menentukan sejauh mana seseorang secara karakteristik bersyukur. Mereka mengajukan pertanyaan lain untuk menentukan sejauh mana seseorang umumnya memberi. Akhirnya, mereka menggunakan statistik untuk menentukan sejauh mana altruisme seseorang dapat diprediksi dari rasa syukur mereka.

Studi semacam itu sangat membantu untuk memahami cara bersyukur bisa berhubungan dengan altruisme-pada kenyataannya, keduanya memang tampak berjalan beriringan - tetapi tentu saja, mereka bergantung pada kemampuan seseorang untuk menilai rasa syukur dan altruisme mereka sendiri. Kita dapat membayangkan seseorang menggembar-gemborkan dirinya sebagai orang yang sangat bersyukur, atau orang yang paling dermawan sejak Ibu Theresa, tetapi ini tentu saja tidak benar. Itulah sebabnya mengapa penelitian menggunakan metode ini tidak dapat menjelaskan mengapa orang yang bersyukur mungkin berperilaku prososial. Mungkin mereka hanya merasa bersalah. Atau mungkin orang-orang altruistik merasa baik ketika orang lain melakukannya dengan baik. Bagaimana kita bisa tahu?

Pada titik ini, kita perlu mengambil pendekatan eksperimental. Dalam sebuah penelitian baru-baru ini, beberapa rekan saya mencoba memahami hubungan antara kecenderungan prososial umum dan cara otak merespons sumbangan amal. Untuk memulai, para peneliti menilai kecenderungan prososial dari para peserta menggunakan kuesioner. Kemudian, mereka membekali para partisipan dengan uang sungguhan dan memasukkannya ke dalam pemindai MRI yang mengukur kadar oksigen darah di otak.

Dalam pemindai, uang itu bisa masuk ke partisipan itu sendiri atau ke badan amal, seperti orang lokal. Bank makanan. Terkadang, karunia-karunia ini bersifat sukarela; kadang tidak, jadi itu lebih seperti pajak daripada donasi. Perbedaan ini penting, karena dalam kondisi seperti pajak, peserta tidak merasa nyaman dengan pilihan amal tentang amal yang mendapatkan uang. Ketika uang ditransfer, rekan-rekan saya fokus pada pusat hadiah dari otak-daerah yang memberi kita satu dosis neurotransmiter rasa-enak-untuk membandingkan respon otak dengan berbagai kondisi ini.

Hasil? Rekan-rekan saya menemukan bahwa semakin banyak peserta prososial merasakan hadiah yang jauh lebih dalam ketika uang itu digunakan untuk amal daripada untuk diri mereka sendiri. Mereka menemukan sesuatu yang lain yang menarik: Semakin tua peserta, semakin besar disposisi yang baik hati ini - yang menunjukkan bahwa, seiring bertambahnya usia, otak Anda dapat memberi Anda lebih banyak ketika Anda melihat hal baik di dunia, daripada ketika Anda sendiri mendapatkan beberapa manfaat.

Melangkah kembali dari hasil seperti ini, kita dibiarkan bertanya-tanya tentang apa yang membuat seseorang bersyukur atau altruistik di tempat pertama. Apakah ini masalah dosis yang tepat dari gen prososial? Atau apakah ini adalah pengalaman seumur hidup atau sosialisasi keluarga yang mendorong rasa terima kasih dan memberi?

Penelitian rekan-rekan saya menjawab beberapa pertanyaan besar, tetapi juga meninggalkan beberapa yang tidak terjawab. Salah satu pertanyaan besar ini melibatkan hubungan antara rasa syukur dan altruisme. Apakah mereka berjalan seiring? Apakah rasa syukur benar-benar mendorong altruisme?

Melatih otak yang bersyukur

Untuk mulai mencari tahu, saya melakukan eksperimen yang sangat mirip dengan yang ada dalam studi rekan saya. Perbedaan utamanya? Saya bertanya kepada peserta tentang tingkat rasa syukur mereka serta altruisme mereka, dengan versi lebih ramping dari tugas memberi. Setelah mereka melakukan aktivitas pemberian mereka di mesin MRI, saya membandingkan respon otak untuk hasil yang bermanfaat amal vs diri, sama seperti dalam penelitian sebelumnya.

Saya menemukan bahwa peserta yang melaporkan sifat lebih bersyukur dan lebih altruistik memiliki respon yang lebih kuat di daerah pahala otak untuk amal, sama seperti pada penelitian sebelumnya. Saya senang menemukan hasil ini dalam kelompok baru orang-orang dengan tugas yang serupa, tetapi tidak identik.

Ada perbedaan lain dalam dua penelitian kami: Meskipun peserta mereka tidak dibatasi oleh usia, saya hanya menyertakan wanita muda.Rekan-rekan saya melihat bahwa ukuran saraf dan perilaku kebajikan meningkat selama masa hidup — tetapi belum ada yang menunjukkan bahwa ukuran ini dapat berubah dalam rentang waktu yang lebih pendek pada orang dewasa muda yang sehat. Ini adalah pertanyaan besar lainnya yang perlu dijawab. Firasat saya adalah bahwa latihan rasa syukur akan mengarah pada kecenderungan yang lebih altruis di otak.

Jadi, dalam langkah kedua dari eksperimen, saya secara acak menugaskan setengah dari peserta saya untuk menulis jurnal rasa syukur setiap malam sampai otak lain memindai beberapa minggu. kemudian. Setengah lainnya dari kelompok menulis entri jurnal yang ekspresif, tetapi petunjuk untuk entri ini lebih netral daripada berfokus pada rasa syukur. Tidak ada kelompok yang diberitahu apa tujuan dari penelitian itu, atau apa yang dilakukan orang lain.

Pada akhir dari tiga minggu, peserta kembali untuk pemindaian otak kedua mereka. Sekali lagi, ukuran kuncinya adalah respons pahala dari otak ke mana uang itu pergi - amal versus diri mereka sendiri. Apakah akan lebih banyak berubah untuk kelompok rasa syukur daripada kelompok kontrol? Memang benar! Tanggapan di korteks prefrontal ventromedial, wilayah kunci untuk pemrosesan hadiah di otak, menunjukkan peningkatan ukuran altruisme murni untuk kelompok syukur, dan penurunan pada kelompok kontrol.

Tentu saja, banyak faktor yang dapat mempengaruhi pemrosesan hadiah otak. Kita dapat membayangkan bahwa menerima $ 5 dapat terasa hebat… atau dapat membuat Anda merasa tertipu jika Anda mengharapkan lebih banyak. Itu benar-benar tergantung. Namun, saya menemukan bahwa setelah berlatih bersyukur selama tiga minggu, korteks prefrontal ventromedial meningkatkan nilai yang ditempatkan pada manfaat bagi orang lain. Dan, ingat, ini untuk transfer seperti pajak, ketika peserta bahkan tidak memberi selamat pada diri mereka sendiri untuk membuat pilihan altruistik. Komputer yang memilih; mereka hanya mengamati hasilnya. Mereka kehilangan lima dolar, tetapi badan amal mendapatkannya dan otak mereka merasa lebih baik tentang hasilnya.

Dalam arti, rasa syukur tampaknya mempersiapkan otak untuk kemurahan hati. Menghitung berkat sangat berbeda dari menghitung uang tunai Anda, karena rasa syukur, seperti yang diprediksi oleh para filsuf dan psikolog, mengarahkan kita pada perilaku moral, timbal balik, dan motivasi bayar-maju. Rupanya, otak kita secara harfiah membuat kita merasa lebih kaya ketika orang lain melakukannya dengan baik. Mungkin inilah sebabnya para peneliti mengamati bahwa orang yang bersyukur memberi lebih banyak.

Ucapan terima kasih mungkin baik untuk kita - tetapi itu juga baik untuk orang lain.

Artikel ini awalnya muncul di Greater Good , majalah online dari Greater Good Science Center, Berkeley, salah satu mitra Lihat artikel asli.

Apa yang Otak Ungkapkan tentang Rasa Bersyukur

Berikan Dorongan Kekuatan pada Latihan Rasa Bersyukur Anda