Apa yang Otak Ungkapkan tentang Syukur

Walau Ku Tak Dapat Melihat - Grezia ft Jason (Juni 2019).

Anonim
Penelitian baru menyoroti fisiologi rasa syukur, membawa kita lebih dekat untuk dapat memahami dan memanfaatkan manfaat kesehatan dari emosi yang kuat ini.

Bayangkan Anda sedang melarikan diri dari perburuan Nazi dan diambil di bawah perlindungan orang asing. Orang asing ini menghabiskan musim dingin untuk menyediakan makanan dan tempat berteduh - bahkan bepergian ke kota-kota lain untuk menyampaikan pesan kepada anggota keluarga Anda - namun tidak memiliki harapan atau harapan pembayaran kembali dari Anda. Sementara orang-orang yang Anda cintai terjerat secara sistematis oleh mesin Nazi, orang asing ini membuat Anda tetap hidup dan memelihara iman Anda dalam kemanusiaan, menawarkan bukti bahwa di tengah-tengah kengerian yang meluas, banyak orang masih bertindak dengan belas kasih dan martabat yang tanpa batas.

Ketika Anda berpikir tentang orang asing ini, apa yang mereka pertaruhkan, apa yang Anda terima — apa yang akan Anda rasakan?

Anda mungkin merasakan deru emosi positif, kegembiraan karena lega mengkhawatirkan kelangsungan hidup, dan rasa hubungan dekat dengan orang asing yang telah memberi kamu hadiah ini. Dalam konser, perasaan-perasaan ini dapat digambarkan sebagai rasa syukur.

Rasa syukur dirayakan di seluruh filsafat dan agama; studi ilmiah terbaru menunjukkan itu membawa manfaat yang signifikan bagi kesehatan mental dan fisik kita. Tapi sangat sedikit yang diketahui tentang apa yang sebenarnya terjadi di otak dan tubuh kita ketika kita mengalaminya.

Mengapa itu penting? Karena pemahaman yang lebih baik, fisiologi rasa syukur dapat membantu menentukan strategi untuk memanfaatkan manfaat kesehatannya dan membantu orang memahami pentingnya memupuk emosi yang kuat ini. Tujuan penelitian saya adalah meletakkan dasar untuk memahami apa yang terjadi di otak ketika kita merasa bersyukur-dan gambar otak yang bersyukur sekarang mulai muncul.

Apa yang bisa otak katakan kepada kita tentang rasa syukur?

Ketika saya pertama kali memulai perjalanan untuk belajar rasa syukur, saya menemukan risalah filosofis dan desakan agama yang menekankan pentingnya rasa syukur, bersama dengan studi ilmiah yang menunjukkan bahwa rasa syukur dapat meningkatkan tidur Anda, meningkatkan hubungan romantis Anda, melindungi Anda dari penyakit, memotivasi Anda untuk berolahraga, dan meningkatkan kebahagiaan Anda, di antara banyak manfaat lainnya.

Pada saat itu, sangat sedikit yang diketahui tentang apa yang terjadi di otak dan tubuh kita ketika kita mengalami rasa syukur, yang membuatnya sulit untuk memahami bagaimana rasa syukur sebenarnya bekerja. Karena saya seorang ahli syaraf, saya memusatkan perhatian pada neurobiologi rasa syukur dengan pertanyaan yang lebih spesifik: Dapatkah aktivitas otak kita mengungkapkan apa pun tentang bagaimana rasa syukur mencapai manfaatnya yang signifikan?

Saya berpikir bahwa memahami apa yang terjadi di otak saat kita merasa bersyukur dapat memberi tahu kita lebih banyak tentang hubungan pikiran-tubuh-yaitu, bagaimana perasaan emosi positif dapat meningkatkan fungsi tubuh.

Mengingat hubungan yang jelas antara kesehatan mental dan fisik, saya berpikir bahwa memahami apa yang terjadi di otak ketika kita merasa bersyukur bisa memberi tahu kita lebih banyak tentang hubungan pikiran-tubuh-yaitu, bagaimana perasaan emosi positif dapat meningkatkan fungsi tubuh. Saya juga berpikir hasil ini dapat membantu para ilmuwan merancang program yang bertujuan menghasilkan rasa syukur dengan membantu mereka membidik kegiatan dan pengalaman yang paling tepat untuk memperoleh manfaat syukur.

Harus dikatakan bahwa benar-benar menangkap orang pada saat merasa bersyukur. beberapa tantangan. Lagi pula, beberapa orang mungkin tidak merasa bersyukur ketika kita mengharapkannya, dan orang lain bahkan mungkin merasa bersyukur dalam situasi yang tidak terduga. Saya pikir taruhan terbaik saya adalah mencoba untuk mendorong rasa syukur melalui cerita bantuan dan pengorbanan yang kuat.

Cara membuat otak bersyukur

Untuk mencapai hal ini, saya beralih ke USC Shoah Foundation Institute for Visual History, yang menaungi repositori terbesar di dunia dari saksi korban selamat Holocaust-banyak, yang mungkin mengejutkan, dipenuhi dengan tindakan mementingkan diri dan kemurahan hati yang menakjubkan.

Bersama dengan tim mahasiswa yang luar biasa, saya mulai dengan menonton ratusan jam kesaksian yang selamat untuk menemukan cerita di mana korban menerima bantuan sejenis dari orang lain.

Kami mengumpulkan kumpulan kisah-kisah ini dan mengubahnya menjadi skenario singkat yang kami bagikan dengan peserta kami. Setiap skenario diulang kembali menjadi orang kedua (misalnya, "Anda sedang dalam mars kematian musim dingin dan sesama narapidana memberi Anda mantel hangat") dan disajikan kepada peserta penelitian kami. Kami meminta mereka untuk membayangkan diri mereka dalam skenario dan merasa, sebanyak mungkin, bagaimana perasaan mereka jika mereka berada dalam situasi yang sama. Sementara peserta merefleksikan hadiah ini, kami mengukur aktivitas otak mereka menggunakan teknik pencitraan otak modern (dalam bentuk pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI).

Wilayah yang terkait dengan rasa syukur adalah bagian dari jaringan saraf yang menyala ketika kita bersosialisasi dan mengalami kesenangan.

Untuk masing-masing skenario ini, kami menanyakan kepada peserta seberapa besar rasa syukur yang mereka rasakan, dan kami menghubungkan peringkat ini dengan aktivitas otak mereka pada saat itu. Sementara pendekatan semacam itu tidak akan menimbulkan perasaan yang sama persis seperti benar-benar hidup melalui situasi seperti itu, peserta sangat melaporkan perasaan syukur yang kuat, keterlibatan mendalam dalam tugas, dan, mungkin bahkan lebih penting, peningkatan empati dan pemahaman tentang Holocaust sebagai hasil dari berpartisipasi dalam penelitian.

Terlebih lagi, hasil kami menunjukkan bahwa ketika peserta melaporkan perasaan bersyukur itu, otak mereka menunjukkan aktivitas dalam satu set daerah yang terletak di korteks pra-depan medial, area di lobus frontal dari otak di mana dua belahan bertemu. Area otak ini dikaitkan dengan pemahaman perspektif orang lain, empati, dan perasaan lega. Ini juga merupakan area otak yang secara besar-besaran terhubung ke sistem di dalam tubuh dan otak yang mengatur emosi dan mendukung proses menghilangkan stres.

Alasan lain untuk berterima kasih

Data ini memberi tahu kami sebuah cerita yang masuk akal tentang terima kasih. Daerah yang terkait dengan rasa syukur adalah bagian dari jaringan saraf yang menyala ketika kita bersosialisasi dan mengalami kesenangan. Daerah-daerah ini juga sangat terhubung ke bagian otak yang mengontrol regulasi emosi dasar, seperti detak jantung dan tingkat gairah, dan berhubungan dengan menghilangkan stres dan dengan demikian pengurangan rasa sakit. Mereka juga terkait erat dengan jaringan “mu opioid" otak, yang diaktifkan selama sentuhan interpersonal yang dekat dan menghilangkan rasa sakit — dan mungkin telah berevolusi karena kebutuhan untuk merawat satu sama lain untuk parasit.

Dengan kata lain, data kami menunjukkan bahwa karena rasa syukur bergantung pada jaringan otak yang terkait dengan ikatan sosial dan menghilangkan stres, ini mungkin menjelaskan sebagian bagaimana perasaan bersyukur mengarah pada manfaat kesehatan dari waktu ke waktu. Merasa bersyukur dan mengenali bantuan dari orang lain menciptakan keadaan tubuh yang lebih rileks dan memungkinkan manfaat penurunan stres berikutnya untuk membasuh kita. (Kami baru-baru ini menerbitkan makalah ilmiah yang menguraikan ide-ide ini.)

Mungkin bahkan lebih menggembirakan, peneliti Prathik Kini dan rekan-rekannya di Indiana University melakukan penelitian berikutnya yang meneliti bagaimana melatih rasa syukur dapat mengubah fungsi otak pada individu yang depresi. Mereka menemukan bukti bahwa rasa syukur dapat menyebabkan perubahan struktural di bagian otak yang sama yang kami temukan aktif dalam percobaan kami. Hasil seperti itu, dalam melengkapi kita sendiri, menceritakan sebuah kisah tentang bagaimana praktek mental syukur bahkan dapat mengubah dan kembali kawat otak.

Artikel ini awalnya muncul di Greater Good, majalah online UC Berkeley Greater Good Science Centre, salah satu mitra Lihat artikel asli.

Praktik Mindfulness Mingguan Sederhana: Simpan Jurnal Rasa Syukur

Bagaimana Rasa Syukur Membantu Kita Menjadi Lebih Baik dalam Berurusan dengan Perubahan