Menghadiahi Emosi Anda

Inside Out ( Gelembung Emosi ) - Gameplay Android (Juni 2019).

Anonim
Pikirkan Anda ditakdirkan untuk merespons dengan cara yang sama secara emosional terhadap pemicu lama yang sama? Belum tentu begitu, kata Sharon Begley. Dengan sedikit latihan pikiran, Anda dapat memetakan jalur baru.

Google mengubah otak. Bermain gim komputer mengubah otak. Bercakap-cakap dengan cara welas asih mengubah otak.

Jika Anda setengah berharap daftar yang terus bertambah ini akhirnya memasukkan, oh, membuat sup matzoh-ball mengubah otak, Anda tidak sendirian. Memang benar bahwa banyak penelitian ilmiah yang solid menunjukkan bahwa otak orang dewasa dapat berubah sebagai respons terhadap apa yang kita lakukan dan kehidupan yang kita jalani. Tetapi mereka berada dalam bahaya sedang ramai, setidaknya dalam pemahaman publik, dengan klaim yang jauh lebih tidak ketat. (Juri masih ada di Google, game, dan percakapan, tapi kami cukup yakin pembuatan sup tidak akan membuat daftar pendek.)

Sungguh memalukan melihat sesuatu yang secara ilmiah signifikan sebagai neuroplasticity-kemampuan otak orang dewasa untuk mengubah struktur atau fungsinya dengan cara yang bertahan lama-overpopulasi ke titik yang bisa mulai kehilangan arti sebenarnya.

Janji penyadapan neuroplastisitas untuk meringankan penderitaan adalah asli. Dari terapi fisik yang mengubah bagian otak sehingga dapat melakukan pekerjaan bagian lain dari otak yang telah hancur oleh stroke, hingga terapi berbasis kesadaran yang menenangkan sirkuit yang bertanggung jawab untuk gangguan obsesif-kompulsif, teknik menggunakan prinsip neuroplastisitas sudah digunakan oleh dokter dan terapis. Tapi seberapa jauh neuroplastisitas bisa terjadi?

Barangkali sejauh neuroplastisitas yang mengatur ulang emosi untuk mengubah cara Anda merespons secara emosional terhadap pasang surut kehidupan. Neurobiolog Richard Davidson dari University of Wisconsin, seorang ahli otak emosional, menyebutnya “terapi perilaku yang terinspirasi saraf." Ia berbicara tentang sejenis terapi yang mengidentifikasi aktivitas otak yang mendasari sifat emosional yang ingin Anda ubah, seperti kecenderungan untuk tinggal dalam kemarahan, dan kemudian menargetkan aktivitas otak ini dengan latihan mental yang dirancang untuk mengubahnya. Hasilnya adalah "gaya emosional" yang lebih sehat, seperti yang Davidson menyebutnya.

Misi ini masih dalam masa pertumbuhan, tetapi ada petunjuk bahwa itu berhasil. Sebagian besar penelitian Davidson berfokus pada penentuan pola aktivitas otak yang mencirikan aspek gaya emosional kita, seperti seberapa baik kita mempertahankan perasaan positif. (Pengungkapan penuh: Saya menulis buku Davidson 2012, Kehidupan Emosional dari Otak Anda .) Orang-orang yang sedikit akrab dengan struktur otak mungkin berasumsi bahwa pola-pola ini terjadi dalam sistem limbik otak, suatu wilayah kuno evolusioner yang termasuk amygdalae, dua struktur almond yang bertanggung jawab atas perasaan cemas dan takut.

Jika pola-pola ini bersarang di wilayah otak kuno ini, di mana naluri bertahan hidup kita yang kuat muncul, kita akan kurang beruntung. Pikirkan mencoba untuk membuat diri Anda sendiri bahagia atau sedih, atau emosi lain, dengan kekuatan bertahan hidup yang keras. Tidak mudah dilakukan. Saya tidak tahu tentang Anda, tetapi jika saya merasa sengsara dan seseorang mengatakan kepada saya untuk hanya bersemangat di tempat, saya ingin memelintir mereka.

Untungnya, sirkuit emosi otak benar-benar terhubung ke sirkuit pemikirannya, yang jauh lebih mudah diakses oleh kehendak sadar kita. Itu telah menjadi salah satu penemuan Davidson yang paling penting: "otak kognitif" juga merupakan "otak emosional." Akibatnya, aktivitas di wilayah kognitif tertentu mengirimkan sinyal ke daerah-daerah penghasil emosi. Jadi sementara Anda tidak bisa hanya memesan sendiri untuk memiliki perasaan tertentu, Anda dapat menyelinap melalui emosi Anda melalui pikiran Anda.

Ini lebih mudah dipahami dengan contoh. Davidson menemukan bahwa orang-orang yang ulet-mampu mendapatkan kembali keseimbangan emosi mereka setelah kemunduran daripada berkubang dalam kecemasan, kemarahan, depresi, atau emosi negatif lainnya - memiliki hubungan yang kuat antara korteks prefrontal kiri (PFC) dan amigdalae. PFC kiri mengirim sinyal penghambatan ke amygdalae, pada dasarnya menyuruh mereka untuk diam. Sebagai akibatnya, perasaan negatif yang dihasilkan oleh amygdalae keluar, dan Anda tidak terperosok dalam ketidakbahagiaan atau kebencian. Sebaliknya, orang dengan sedikit ketahanan emosional (termasuk mereka dengan depresi, yang mungkin dihancurkan oleh setiap kekecewaan) memiliki sinyal yang lebih sedikit atau lebih lemah antara PFC dan amigdalae, karena aktivitas rendah di PFC atau koneksi yang buruk antara itu dan amigdalae.

Terapi terinspirasi saraf untuk meningkatkan ketahanan emosional, kemudian, memperkuat PFC kiri sehingga mengirimkan lebih kuat, sinyal penghambatan lebih tahan lama ke amigdalae. Salah satu cara untuk melakukan hal ini, kata Davidson, adalah meditasi kesadaran, di mana Anda mengamati pikiran dan perasaan Anda dengan objektivitas saksi yang tidak tertarik dan tidak menghakimi. Bentuk pelatihan mental ini memberi Anda "sarana untuk berhenti sejenak, mengamati betapa mudahnya pikiran melebih-lebihkan tingkat keparahan suatu kemunduran, perhatikan bahwa itu sebagai proses mental yang menarik, dan tidak mau ditarik ke dalam jurang," katanya kepada saya. Akibatnya, Anda menciptakan koneksi yang lebih kuat antara PFC dan amigdala, dan dengan demikian lebih sedikit perasaan terus-menerus kemarahan, kesedihan, dan sejenisnya setelah downer emosional.

"Meditasi memberi Anda sarana untuk berhenti, mengamati betapa mudahnya pikiran dapat membesar-besarkan tingkat kemunduran, dan menolak ditarik kembali ke jurang maut. "- neuroscientist Richie Davidson

Cara lain untuk memperkuat sirkuit yang mendukung ketahanan emosional adalah melalui pelatihan reappraisal kognitif, di mana Anda menantang keakuratan pemikiran yang meluluhlantakkan. ("Saya terlambat dalam pekerjaan saya; saya akan dipecat"). Ini "secara langsung melibatkan korteks prefrontal," kata Davidson, "menghasilkan peningkatan penghambatan prefrontal dari amigdalae."

Davidson juga telah menemukan bahwa pada orang-orang yang modus defaultnya adalah kerangka berpikir positif dan rasa sejahtera, ada aktivitas tinggi di PFC kiri serta di nucleus accumbens. Ini adalah struktur jauh di dalam otak yang berhubungan dengan kesenangan dan rasa imbalan dan motivasi. Sebaliknya, pada orang-orang dengan pandangan negatif yang konsisten, nucleus accumbens adalah pendiam dan ditemukan memiliki sedikit koneksi ke PFC.

Seperti halnya banyak aparatus emosional otak, nucleus accumbens tidak dapat dijangkau melalui pikiran sadar secara langsung; Anda tidak dapat melakukannya menjadi aktivitas yang lebih besar. Namun, Davidson yakin Anda dapat memanfaatkan koneksi ke PFC, yang dapat diakses oleh penargetan sadar. Kekuatan besar PFC adalah merencanakan, membayangkan masa depan, dan melatih pengendalian diri. Dengan menempatkan diri Anda dalam situasi yang menuntut pemikiran sebelumnya, katanya, Anda dapat memperkuat PFC dan dengan demikian kemampuannya untuk melakukan aktivitas angsa di nucleus accumbens. Anda mungkin, misalnya, menempatkan diri Anda dalam situasi di mana hadiah langsung yang mengundang - makanan terlarang biasanya berhasil, meskipun sesuatu yang menyenangkan ketika Anda seharusnya bekerja juga akan efektif- dan menolak panggilan sirennya.

Apa batas-batas neuroplastisitas? Jawaban yang jujur ​​adalah, kita tidak tahu. Tetapi ketika para ahli saraf di masa lalu mencemooh kekuatan otak untuk berubah dalam cara yang berarti, seperti memetakan kembali korteks untuk memulihkan mobilitas setelah stroke, mereka sering terbukti salah. Satu penelitian baru bahkan menunjukkan bahwa otak cukup plastik untuk berubah sebagai respons terhadap tuntutan kognitif yang baru bagi evolusi sebagai jelaga industri yang menyebabkan ngengat berevolusi menjadi skala sayap keabu-abuan. Awal tahun ini, para ilmuwan di Stanford menunjuk koordinat anatomi wilayah otak, hanya seperlima inci, yang menangani pandangan angka. Ya, otak memiliki spesialisasi real estate untuk memproses yang seperti 5 dan 24. Karena “tidak ada yang terlahir dengan kemampuan bawaan untuk mengenali angka," kata ahli saraf Stanford Josef Parvizi, “ini adalah demonstrasi dramatis dari kapasitas sirkuit otak kita untuk berubah. "Dalam menanggapi pendidikan dan budaya.

Jika paparan reguler ke 2 + 2 pada kartu flash, tanda-tanda untuk 99 ¢ spesial di jendela toko, dan digit lainnya di dunia kita cukup untuk menyebabkan otak untuk mengembangkan sirkuit khusus, Tentunya kita hanya ada dalam Act 1, Scene 1, untuk memahami kekuatan neuroplasticity dan bagaimana memanfaatkannya.

Artikel ini juga muncul di edisi Oktober 2013 majalah .