Bagaimana Melatih Otak Belas Kasih

Berguru ke dalam diri bagian 1 (Juni 2019).

Anonim
Sebuah penelitian baru menemukan bahwa pelatihan dalam belas kasihan membuat kita lebih altruistik.

Pertama kali saya mencoba meditasi cinta kasih, saya diliputi oleh perasaan lengkap… kesia-siaan.Secara mental memperluas welas asih kepada orang lain dan berharap mereka terbebas dari penderitaan sepertinya cukup baik, tapi aku memiliki waktu yang sulit percaya bahwa pikiran kosongku dapat meningkatkan kebaikan di dunia nyata.

Ternyata aku salah.

Sebuah penelitian baru, baru saja diterbitkan online oleh Psychological Science , menunjukkan bahwa melatih orang dewasa dalam "meditasi belas kasih" cinta-gaya yang penuh cinta benar-benar membuat mereka secara signifikan lebih altruistik terhadap orang lain.

Studi ini menunjukkan tidak hanya bahwa itu mungkin untuk meningkatkan kasih sayang dan altruisme di dunia, tetapi kita dapat melakukannya bahkan melalui pelatihan yang relatif singkat.

Terlebih lagi, penelitian ini adalah yang pertama untuk menghubungkan perubahan perilaku ini dengan perubahan yang dapat diukur dalam aktivitas otak, menyoroti mengapa pikiran yang berbudi mungkin sebenarnya mengarah ke tindakan penuh kasih.

"Kami benar-benar ingin menunjukkan bahwa kasih sayang adalah keterampilan yang dapat Anda kerjakan, seperti olahraga atau belajar alat musik," kata penulis utama studi tersebut, Helen Weng, yang merupakan lulusan mahasiswa di University of Wisconsin, Madison, di mana dia berafiliasi dengan Pusat Penyelidikan Pikiran Sehat.

Pelatihan untuk membantu

Dalam studi tersebut, Weng dan rekan-rekannya memberi peserta satu dari dua pelatihan. Dalam kedua pelatihan, para peserta mendengarkan rekaman audio 30 menit mereka sendiri satu kali sehari selama dua minggu.

Pertama adalah meditasi belas kasih. Meditasi belas kasihan dengan lembut menginstruksikan para peserta untuk memperluas perasaan belas kasihan terhadap orang-orang yang berbeda, termasuk diri mereka sendiri, orang yang dicintai, kenalan biasa, dan seseorang dengan siapa mereka mengalami kesulitan.

Para peneliti menyebut rekaman audio lainnya sebagai "penilaian kembali pelatihan "karena melibatkan mengingat pengalaman yang menegangkan dan mencoba untuk memikirkannya dengan cara yang baru dan tidak mengecewakan, seperti dengan mempertimbangkannya dari sudut pandang orang lain.

Sebelum dan segera setelah setiap pelatihan dua minggu, semua peserta telah otak mereka dipindai dalam mesin fMRI ketika mereka melihat serangkaian gambar, beberapa di antaranya menggambarkan orang yang kesakitan, seperti korban luka bakar atau anak yang menangis.

Juga segera setelah pelatihan, para peserta memainkan game online dirancang untuk mengukur perilaku altruistik mereka. Dalam permainan, mereka diberi $ 5, pemain lain diberi $ 10, dan pemain ketiga tidak punya uang. ("Pemain" lainnya sebenarnya adalah komputer yang dihasilkan, tetapi para peserta dituntun untuk percaya bahwa mereka adalah orang yang nyata.) Setiap peserta studi pertama kali menonton ketika pemain dengan $ 10 diminta untuk berbagi sebagian dari uangnya tetapi hanya memberi $ 1 kepada pemain yang tidak punya uang sepeser pun.,yang dirujuk oleh para peneliti sebagai “korban." Peserta kemudian dapat memilih untuk membelanjakan jumlah apa pun sebesar $ 5; apa pun yang dihabiskannya harus digandakan oleh pemain kaya dan diberikan kepada korban. Jadi jika peserta bersedia untuk berpisah dengan $ 2, korban akan menerima $ 4 dari pemain lain.

Apakah orang yang menerima pelatihan welas asih lebih bersedia untuk menghabiskan uang mereka untuk membantu orang asing yang membutuhkan?

Mereka-pada kenyataannya, mereka menghabiskan hampir dua kali lebih banyak daripada orang yang menerima pelatihan penilaian ulang, $ 1,14 vs $ 0,62.

Mengubah Otak

Penting untuk dicatat bahwa, selama pertandingan, peserta tidak diinstruksikan untuk pikirkan apa saja yang mereka pelajari selama pelatihan mereka. Namun meditasi harian yang singkat itu tampaknya masih memiliki pengaruh yang kuat terhadap perilaku mereka.

"Ini menunjukkan bahwa pelatihan mental murni dalam welas asih dapat menghasilkan perubahan altruistik yang dapat diamati terhadap korban," para peneliti menulis dalam makalah mereka, " bahkan ketika individu tidak secara eksplisit diberikan untuk menghasilkan kasih sayang. "

Dan perubahan ini juga tercermin dalam perubahan aktivitas otak. Secara khusus, jika dibandingkan dengan aktivitas otak mereka sebelum pelatihan, orang-orang yang menerima pelatihan belas kasih menunjukkan peningkatan aktivitas dalam jaringan saraf yang terlibat dalam memahami penderitaan orang lain, mengatur emosi, dan perasaan positif sebagai tanggapan terhadap hadiah atau tujuan.

Para peneliti melihat perubahan otak serupa dalam kelompok pelatihan penilaian ulang, tetapi aktivitas otak itu tidak diterjemahkan ke dalam perilaku altruistik. Untuk menjelaskan hal ini, para peneliti mengusulkan bagaimana interaksi antara pelatihan, aktivitas otak, dan perilaku mungkin berbeda antara kedua kelompok.

Mereka menunjukkan bahwa kepekaan yang meningkat terhadap penderitaan menyebabkan orang menghindari penderitaan itu karena tidak merasa baik; Namun, karena pelatihan belas kasih juga tampaknya memperkuat kemampuan otak untuk mengatur emosi, orang mungkin bisa merasakan penderitaan tanpa merasa kewalahan karenanya. Sebaliknya, perhatian terhadap orang lain yang ditekankan oleh pelatihan belas kasih mungkin telah menyebabkan mereka melihat penderitaan bukan sebagai ancaman terhadap kesejahteraan mereka sendiri tetapi sebagai kesempatan untuk memetik pahala psikis dari mencapai tujuan yang penting - yaitu, berhubungan dengan orang lain dan membuatnya merasa lebih baik.

"Ketika tujuan Anda adalah untuk membantu orang lain, maka sistem hadiah Anda akan diaktifkan ketika Anda mencapai tujuan itu," kata Weng.

Sebaliknya, tujuan kelompok penilaian kembali adalah untuk mengurangi emosi negatif mereka sendiri, membuat mereka kurang cenderung menjadi altruistik ketika dihadapkan dengan rasa sakit orang lain. “Ketika Anda berfokus pada penurunan emosi negatif Anda sendiri," katanya, “Saya pikir itu membuat Anda kurang fokus pada orang lain."

Membangun penelitian sebelumnya

Penelitian ini mengikuti penelitian sebelumnya yang mendokumentasikan efek positif dari program pelatihan welas asih lainnya, seperti Pelatihan Kultivasi Kasih yang dikembangkan di Stanford University dan Pelatihan Welas Asih Berbasis Kognitif dari Universitas Emory. Sebuah penelitian yang diterbitkan awal tahun ini, juga di Psychological Science , menunjukkan bahwa pelatihan meditasi kesadaran secara signifikan meningkatkan perilaku welas asih.

Tapi studi baru ini patut dicatat karena beberapa alasan. Untuk satu hal, banyak dari studi sebelumnya telah memeriksa pelatihan yang memakan waktu beberapa jam seminggu selama paling tidak delapan minggu; pelatihan welas asih studi ini, sebaliknya, hanya mengambil total tujuh jam selama dua minggu.

Juga, studi sebelumnya tentang pelatihan belas kasih kebanyakan melihat efeknya pada aktivitas otak, kesejahteraan emosional, atau kesehatan fisik. Tetapi ini adalah studi pertama yang memeriksa “apakah pelatihan dalam welas asih akan membuat Anda lebih peduli dan membantu orang lain," kata Weng, dan kemudian mendokumentasikan bagaimana “perubahan perilaku tersebut terkait dengan perubahan dalam respons saraf dan emosional terhadap orang yang menderita. "

Weng mengatakan dia senang dengan implikasi bahwa orang dapat mengembangkan secara signifikan lebih banyak belas kasih dan altruisme, bahkan di luar pelatihan seperti yang dia bantu ciptakan.

" Temuan kami mendukung kemungkinan bahwa belas kasih dan altruisme dapat dilihat sebagai keterampilan yang dapat dilatih daripada sebagai sifat yang stabil, "dia dan rekan-penulisnya menulis. "Ini meletakkan dasar untuk penelitian masa depan untuk mengeksplorasi apakah pelatihan yang terkait dengan rasa kasih dapat bermanfaat bagi bidang yang bergantung pada altruisme dan kerja sama (misalnya, obat-obatan) serta subkelompok klinis yang ditandai dengan defisit dalam welas asih, seperti psikopat."

Artikel ini awalnya muncul di Greater Good , majalah online dari Greater Good Science Center, Berkeley, salah satu mitra Untuk melihat artikel asli, klik di sini.