Ekologi Penuaan

COMDAY2016_IPB_SERAMBI BOTANI : Lebih Terjamin Alami (Juni 2019).

Anonim
Banyak orang melihat populasi yang menua sebagai masalah, tetapi penulis dan profesor sejarah Theodore Roszak berpikir itu dapat menghasilkan masyarakat yang lebih bijaksana dan lebih peduli.

Siap atau tidak, suka atau tidak tidak, dunia modern sedang mantap menuju gerontokrasi. Kecenderungan yang tak tertahankan dalam kehidupan keluarga, ilmu kedokteran, kesehatan masyarakat, ekonomi fiskal, dan kekuatan politik semuanya berjalan ke arah itu. Di generasi lain, setiap masyarakat industri akan mencakup lebih banyak orang di atas usia lima puluh daripada di bawahnya, sebuah kondisi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Beberapa negara akan mengambil sedikit lebih lama sampai ke titik itu, tetapi Amerika Serikat, Eropa Barat, dan Jepang sudah dalam pandangan dominasi senior.

Meskipun aktivis lingkungan belum mendaftarkan fakta, umur panjang manusia kini menjadi faktor utama dalam demografi masyarakat industri, salah satu perubahan paling cepat dan besar pada bagian spesies apa pun, apalagi spesies yang dianggap paling dominan di planet ini. Mengakui transisi ini sesederhana mengenali bahwa para penatua melihat kehidupan dari sudut yang sangat berbeda dari anak-anak mereka, dan memilih prioritas yang berbeda.

Umur mengubah orang-jika tidak seragam, maka setidaknya dengan cara yang dapat dikarakterisasi secara umum. Populasi senior, pada umumnya, meninggalkan karir dan tanggung jawab membesarkan anak di belakang. Kehidupan para pensiunan mendorong introspeksi dan biasanya moderasi kebiasaan konsumsi demi fokus yang lebih dekat pada rumah dan keluarga, dan mungkin pada makna kehidupan. Selain itu, para manula di Amerika Serikat adalah hewan-hewan politik yang ingin tahu, kombinasi konservatisme dan liberalisme yang aneh, barangkali tidak stabil, jika tidak populis secara gamblang. Konservatisme mereka berasal dari perhatian mereka terhadap keamanan, tetapi perhatian yang sama itu mengikat mereka pada program-program besar, liberal, dan berhak. Keadaan ketergantungan itu pasti akan mempengaruhi mereka menuju alokasi yang berbeda dari kekayaan nasional daripada yang mungkin dipilih oleh penduduk muda.

Ada, singkatnya, sebuah ekologi untuk menua. Ini mungkin sebuah ekologi yang membuat kebijaksanaan menjadi faktor yang lebih besar dalam pilihan yang kita buat. Kebijaksanaan, tentu saja, tidak pernah dijamin, tetapi setidaknya lebih mungkin untuk muncul di antara mereka yang memiliki backlog pengalaman untuk memanfaatkan dan yang menemukan diri mereka kurang terjerat dalam keserakahan dan persaingan pasar yang keliru. Bahkan ketika para manula bersatu dalam upaya melobi seperti AARP, semangat perusahaan bukanlah kepentingan pribadi untuk mendapatkan keuntungan ke gagang. Tentu saja para senior membela klaim mereka untuk mendapatkan hak. Jaminan Sosial dan Medicare dijanjikan kepada mereka, dan, bagi sebagian orang, janji itu adalah semua yang mereka miliki dalam hidup. Tetapi tidak ada yang terlibat dalam upaya itu untuk mendapatkan kekayaan pribadi dari pembayaran Jaminan Sosial dan asuransi kesehatan. Mereka lebih mengkhawatirkan tentang tidak membebani anak-anak mereka. Upaya ini adalah yang welas asih dan kooperatif yang menghasilkan nilai-nilai yang sangat berbeda dari perilaku predator yang berlaku di pasar.

Itu, paling tidak, adalah kemungkinan ketika kita meneliti peningkatan biaya dan pengaruh budaya dari populasi yang lama dalam ekologi. konteks masyarakat industri akhir. Mengidentifikasi penuaan sebagai kekuatan ekologi memiliki implikasi politik yang signifikan.

Apa yang terjadi ketika kita menempatkan masalah yang sulit seperti hak senior dalam perspektif ekologis? Mungkin tiba-tiba mengambil karakter yang segar dan lebih penuh harapan. Mengisolasikan masalah meningkatkannya di atas format permusuhan yang biasa. Ini bukan lagi masalah nasib buruk, juga tidak ada orang yang harus disalahkan. Ini menjadi nasib kita bersama, proyek bersama kita — kesempatan kita untuk belajar dari alam dan melayani planet ini dengan hidup dalam batas-batasnya. Ketika, misalnya, kita menemukan bahwa sungai-sungai besar hanya dapat menjadi sasaran pelurusan buatan manusia sebelum banjir mereka menjadi tidak terkendali, kita menyadari bahwa kita telah belajar tentang sifat hal-hal. Kita melihat bahwa adalah bodoh untuk mengutuk nasib kita dalam hal-hal seperti itu, seolah-olah kita berharap bahwa sungai mungkin dirancang secara berbeda. Dengan cara yang sama, begitu kita menemukan bahwa nasib penduduk industri yang menua dan mengubah nilainya ke arah para tetua, kita menyadari bahwa kita sedang berhadapan dengan pola kehidupan yang tidak dapat diubah oleh beberapa politik yang pandai. manuver atau perbaikan anggaran cepat.

Ini adalah cara baru untuk melihat umur panjang. Kami mulai dengan demografi, tetapi kemudian kami berusaha untuk mengintegrasikan ide-ide dan cita-cita, nilai-nilai dan pandangan yang orang bawa bersama mereka ke tahun-tahun senior mereka. Dalam perspektif seperti itu, hal-hal yang sering diperlakukan dengan cara murni statistik menganggap kekuatan yang sangat berbeda.

Kematian, misalnya.

Biasanya, tingkat kematian muncul dalam demografi sebagai perhitungan sederhana: begitu banyak kematian per seribu.Perhitungan itu tidak pernah mencakup harapan hidup sebagai faktor; harapan hidup adalah perhitungan terpisah, sering tidak menarik bagi para demografi. Jadi, jika tingkat kematian 15 hingga 16 per seribu diberikan, seseorang tidak dapat mengatakan dari sosok yang sedang sekarat dan siapa yang melakukan yang selamat. Apakah bayi, remaja, ibu muda, orang tua? Tetapi jika para demografi tidak terlalu memperhatikan pertanyaan itu, para politisi mungkin akan mencermati secara seksama. Di Cina kontemporer, ada yang mencurigai ada upaya yang disengaja oleh negara untuk mempersingkat kehidupan orang tua dengan perawatan yang tidak memadai untuk menghemat biaya dan mengalihkannya ke arah pembangunan.

Pertanyaannya " siapa( terutama) adalah populasi? "jelas membuat perbedaan bagi masa depan masyarakat. Untuk mengambil kasus ekstrem, di Eropa abad pertengahan pada berbagai waktu, antara sepertiga dan setengah populasi hidup dalam disiplin monastik. Kehidupan di biara-biara dan biara-biara adalah selibat dan abstematis, atau setidaknya sebanyak mungkin sifat manusia memungkinkannya untuk berada di bawah tuntutan sumpah yang dilakukan para biarawan dan biarawati. Jika ahli ekologi populasi memeriksa karakter itu, mereka harus mengharapkan semua yang mereka ukur tentang konsumsi, polusi, dan pertumbuhan demografis untuk keluar dengan sangat berbeda daripada untuk populasi yang didominasi oleh orang-orang Amerika kelas menengah, kelas menengah, atau kelas menengah, atau untuk populasi masyarakat Amerika Latin yang didominasi oleh ketidakamanan dan keluarga besar. Baik manusia maupun masyarakat manusia tidak dapat dipertukarkan.

Umur panjang dan hak tidak pada pandangan pertama terlihat seperti masalah lingkungan. Mereka tampaknya menjadi masalah fiskal yang tidak ada hubungannya dengan belantara atau spesies yang terancam punah. Namun, ini adalah masalah yang melibatkan orang secara langsung dan dalam generasi sekarang. Konservatif, dengan pendekatan panik mereka terhadap biaya Medicare dan Jaminan Sosial, menempatkan masalah ini di bagian atas agenda politik kita. Mereka mungkin hidup menyesal mereka telah melakukannya. Karena apa yang telah mereka lakukan adalah untuk mendramatisasi fakta bahwa kita telah mencapai tahap dalam perkembangan industri kita, di mana, berdasarkan kemajuan yang telah kita kejar, populasi masyarakat industri semakin didominasi oleh kebutuhan tua. Suka atau tidak, keputusan yang lebih sedikit dan lebih sedikit tentang sumber daya, modal, dan energi kita dapat dibuat semata-mata atas dasar apa yang dipopulerkan pengusaha dunia, yang terutama menarik bagi yang muda dan setengah baya, menemukan nilai. Akibatnya, masyarakat kita semakin tua di luar nilai-nilai yang menciptakannya.

Kebajikan yang kita kaitkan dengan kebijaksanaan usia, kehati-hatian, pertimbangan, keamanan — adalah kebalikan dari kualitas Promethean yang membangun dunia modern. Tetapi ketika pola demografi masyarakat industri tinggi bergeser ke arah tahun-tahun senior, ini adalah kebajikan yang terikat untuk mendapatkan bobot yang lebih besar dalam nasihat-nasihat negara kita. Itu selalu menjadi peran para tetua untuk mengangkat pertanyaan-pertanyaan besar tentang makna dan tujuan yang semakin besar ketika kematian mendekat. Seiring dengan bertambahnya usia kita secara alami menjadi lebih dalam dan kontemplatif, bertanya-tanya apa itu semua: untuk usaha dan kegelisahan, pengejaran keras dari kesuksesan dan akuisisi. Anda tidak dapat membawanya bersama Anda-seperti familiar seperti frasa yang mungkin, itu adalah salah satu klise yang kebetulan tidak dapat dibantah.

Sekarang, mereka yang paling mengerti frasa itu datang untuk memainkan bagian yang jauh lebih besar dalam urusan politik kami, menuntut bagian yang lebih besar dari kami sumber daya, dan, pada gilirannya, membelokkan dorongan tunggal kita untuk pertumbuhan, laba, dan pencapaian. Ini mungkin salah satu alasan mengapa ideolog sayap kanan telah meluncurkan kampanye untuk mendapatkan hak uang dari tangan pemerintah dan masuk ke kantong pialang. Privatisasi uang pensiun akan mengikat orang Amerika senior ke pasar saham dan nilai-nilai wirausaha kompulsifnya. Betapa menyedihkannya jika itu harus terjadi! Ini akan mengubah orang tua yang potensial menjadi gelisah, waspada, penjudi uang yang terobsesi, hidup seolah-olah mereka mungkin bisa membawanya bersama mereka. Tetapi jika para penatua mengambil kursus yang didikte oleh kebijaksanaan, nilai-nilai yang mereka pilih akan lebih dari pribadi, memainkan bagian dalam hubungan ekologi kita dengan planet ini. Jika populasi yang menua menanamkan budaya kita dengan nilai-nilai yang melemahkan dorongan untuk mendominasi dan mengeksploitasi, untuk menaklukkan dan menyia-nyiakan, itu mungkin bagaimana kita akhirnya menemukan jalan kita ke apa yang E. F. Schumacher pernah sebut sebagai “ekonomi abadi".

Dari sudut pandang pembuat dan pelopor di seluruh dunia industri, mungkin tampak bahwa yang tua, yang lemah, dan yang sekarat memakan terlalu banyak kekayaan masyarakat dan mendominasi terlalu banyak dialog politik. Dalam pandangan ekonom konservatif Laurance Kotlikoff, kritik utama tentang hak, “setiap dolar yang harus dipinjam oleh Kementerian Keuangan adalah dolar yang ditolak untuk sektor swasta untuk investasi. Seiring waktu, pengalihan sumber daya itu akan mengekang pertumbuhan ekonomi dan membuat Amerika semakin miskin. "

Apakah revolusi umur panjang, kemudian, batas pertumbuhan ekonomi yang tidak akan bisa disulap oleh siapa pun, awal dari spiral yang suram? Ataukah komunitas wirausaha Amerika menjadi picik seperti ketika ia mempertaruhkan masa depan industri mobil dengan tergila-gila dengan SUV? Mereka mengabaikan kemungkinan bahwa umur panjang mungkin mengantarkan dalam ekonomi perawatan kesehatan yang sedang booming yang akan tumbuh subur di tahun-tahun mendatang. Itulah pelajaran yang saya pelajari dari seorang wanita bernama Mamie.

Saya bertemu Mamie di komunitas pensiun California di mana saya sedang mengajar. Dia adalah orang pertama yang muncul dan menjabat tanganku. Dia berusia delapan puluh empat tahun, bermata cerah, tersenyum, dan tampak tidak sedikit terbebani oleh tahun-tahun dia. “Alhamdulillah, seseorang akhirnya menyadari betapa aku layak," serunya. “Apa yang Anda lihat adalah badan pemeliharaan tinggi. Harus ada lima puluh orang yang mencari nafkah dari saya. Mengapa, saya adalah tambang emas medis berjalan. "

Dia dengan gegap geli mengoceh catatan medisnya: operasi katarak, alat bantu dengar, gigi palsu, bypass jantung empat kali lipat, penggantian pinggul ganda, penghilangan kantong kandung empedu, perawatan podiatrik, radang sendi - saya punya untuk mengagumi rasa humornya. Itu menunjukkan bahwa dia senang hidup, meskipun sakit. Dan saya senang dia masih hidup juga, karena, seperti yang dia ceritakan kepada saya, dia menghabiskan sebagian besar waktu pensiunnya dengan kegiatan sukarela dengan anak-anak dan menutup-nutupi, pelayanan masyarakat yang berharga tanpa bayaran. Dihitung per jam dengan upah yang adil, dia mungkin membayar kembali banyak tagihan dokternya.

Ketika Mamies dunia bertambah banyak, Amerika Serikat, bersama dengan semua negara industri, akan menemukan bahwa perawatan kesehatan adalah tahap tertinggi perkembangan industri. Kita akan menjadi ekonomi perawatan kesehatan dengan konsensus spontan yang sama yang membawa kita menjangkau benua dengan jalur kereta api. Uang yang dihabiskan dan uang yang diperoleh dari perawatan kesehatan sudah cepat menjadi indikator ekonomi utama; di masa depan mereka bisa menjadi indikator utama .Merawat Mamie akan menghasilkan lebih banyak gaji. Menyediakan keajaiban medis, obat-obatan, dan peralatan prostetik yang dibutuhkannya akan menghasilkan lebih banyak bisnis dan investor keuntungan lemak. Menemukan cara untuk memecahkan masalah biologis yang rumit dari penuaan akan menjadi daya tarik utama bagi bakat ilmiah dan teknologi terbaik kita.

Kurang konteks ekologis, ekonom konservatif mendekati masalah penuaan dalam keadaan waspada. Mereka melihat kebutuhan tidak ada yang tua tetapi bencana fiskal. Mereka salah. Tapi bagaimanapun juga, mengabaikan tuntutan bahwa usia dan kefanaan yang ada pada kita adalah latihan dalam fantasi. Bukankah itu yang sering kita dengar di bawah permukaan perdebatan tentang Medicare dan Medicaid - keluhan kekanak-kanakan bahwa usia dan kematian tidak dapat disingkirkan? Jika "kemajuan" berarti berbohong kepada diri kita sendiri tentang hakikat keberadaan manusia, maka kita harus memiliki kriteria baru untuk kemajuan.


Theodore Roszak adalah seorang profesor sejarah di California State University dan penulis teks terkemuka The Making of a Kontra Budaya.