Apakah Pengembaraan Pikiran Membuatmu Tidak Bahagia?

Kepuasan Hati | Ajahn Brahm | 11-06-2016 (Juli 2019).

Anonim
Kapan kita paling bahagia? Ketika kita tetap di saat ini, kata peneliti Matt Killingsworth.

Apa penyebab utama kebahagiaan manusia?

Ini pertanyaan penting tapi satu hal yang belum sepenuhnya dijawab oleh sains. Kami telah belajar banyak tentang demografi kebahagiaan dan bagaimana hal itu dipengaruhi oleh kondisi seperti pendapatan, pendidikan, jenis kelamin, dan pernikahan. Tetapi hasil ilmiahnya mengejutkan: Faktor-faktor seperti ini tampaknya tidak memiliki efek yang sangat kuat. Ya, orang umumnya lebih bahagia jika mereka menghasilkan lebih banyak uang daripada kurang, atau menikah, bukan tunggal, tetapi perbedaannya cukup sederhana.

Meskipun tujuan kita dalam hidup sering berkisar pada tonggak pencapaian semacam ini, penelitian saya didorong oleh gagasan bahwa kebahagiaan mungkin lebih berkaitan dengan isi pengalaman momen-ke-momen kita daripada dengan kondisi utama kehidupan kita. Tentu saja aspek sekilas kehidupan kita sehari-hari - seperti apa yang kita lakukan, dengan siapa kita bersama, dan apa yang kita pikirkan - memiliki pengaruh besar pada kebahagiaan kita, namun ini adalah faktor-faktor yang sangat adalah yang paling sulit bagi para ilmuwan untuk belajar.

Beberapa tahun yang lalu, saya menemukan cara untuk mempelajari kebahagiaan dari momen ke momen dalam kehidupan sehari-hari dalam skala besar, di seluruh dunia, sesuatu yang belum pernah kami alami. bisa melakukan sebelumnya. Ini mengambil bentuk trackyourhappiness.org, yang menggunakan iPhone untuk memantau kebahagiaan orang-orang secara real time.

Hasil saya menunjukkan bahwa kebahagiaan memang sangat sensitif terhadap konten pengalaman momen-ke-momen kami. Dan salah satu prediktor kebahagiaan yang paling kuat adalah sesuatu yang sering kita lakukan tanpa menyadarinya: pengembaraan pikiran.

Berada di sini sekarang

Sebagai manusia, kita memiliki kemampuan kognitif yang unik dan kuat untuk memfokuskan perhatian kita pada sesuatu selain apa yang terjadi di sini dan sekarang. Seseorang bisa saja duduk di kantornya mengerjakan komputernya, namun dia bisa memikirkan hal lain sepenuhnya: liburan yang dia lakukan bulan lalu, sandwich yang akan dia beli untuk makan siang, atau khawatir dia akan botak.

Kemampuan untuk memusatkan perhatian kita pada sesuatu selain saat ini sungguh luar biasa. Ini memungkinkan kita untuk belajar dan merencanakan dan bernalar dengan cara yang tidak ada spesies hewan lain yang bisa. Namun belum jelas apa hubungan antara kami menggunakan kemampuan ini dan kebahagiaan kami.

Anda mungkin pernah mendengar orang menyarankan Anda untuk tetap fokus pada saat ini. "Berada di sini sekarang," seperti yang disarankan Ram Dass pada tahun 1971. Mungkin, untuk berbahagia, kita harus tetap sepenuhnya terbenam dan fokus pada pengalaman kita saat ini. Mungkin ini adalah nasihat yang bagus; mungkin pikiran-mengembara adalah hal yang buruk.

Di sisi lain, ketika pikiran kita mengembara, mereka tidak dibatasi. Kita tidak bisa mengubah realitas fisik di depan kita, tetapi kita bisa pergi ke mana saja di pikiran kita. Karena kita tahu orang-orang ingin bahagia, mungkin ketika pikiran kita mengembara kita cenderung pergi ke suatu tempat yang lebih bahagia daripada kenyataan yang kita tinggalkan. Itu akan sangat masuk akal. Dengan kata lain, mungkin kesenangan dari pikiran memungkinkan kita untuk meningkatkan kebahagiaan kita dengan mengembara pikiran.

Karena aku seorang ilmuwan, aku ingin mencoba menyelesaikan debat ini dengan beberapa data. Saya mengumpulkan data ini menggunakan trackyourhappiness.org.

Bagaimana cara kerjanya? Pada dasarnya, saya mengirim sinyal kepada orang secara acak sepanjang hari, dan kemudian saya mengajukan pertanyaan tentang pengalaman mereka tepat sebelum sinyal. Idenya adalah jika kita dapat melihat bagaimana kebahagiaan orang naik dan turun sepanjang hari, dan mencoba memahami bagaimana hal-hal seperti apa yang dilakukan orang, dengan siapa mereka bersama, apa yang mereka pikirkan, dan semua faktor lain yang menggambarkan pengalaman kami berhubungan dengan naik dan turunnya kebahagiaan, kita mungkin akhirnya dapat menemukan beberapa penyebab utama kebahagiaan manusia.

Dalam hasil yang akan saya jelaskan, saya akan fokus pada tanggapan orang-orang. tiga pertanyaan. Yang pertama adalah pertanyaan kebahagiaan: Bagaimana perasaan Anda? dalam skala mulai dari yang sangat buruk hingga sangat baik. Kedua, sebuah pertanyaan aktivitas: Apa yang kamu lakukan? pada daftar 22 kegiatan yang berbeda termasuk hal-hal seperti makan dan bekerja dan menonton TV. Dan akhirnya pertanyaan yang membingungkan: Apakah Anda memikirkan sesuatu selain dari apa yang sedang Anda kerjakan? Orang bisa mengatakan tidak (dengan kata lain, mereka hanya fokus pada aktivitas mereka saat ini) atau ya (mereka memikirkan hal lain). Kami juga bertanya apakah topik pemikiran itu menyenangkan, netral, atau tidak menyenangkan. Salah satu jawaban ya itulah yang kami sebut pengembaraan pikiran.

Kami sangat beruntung dengan proyek ini untuk mengumpulkan banyak data, lebih banyak data semacam ini daripada yang pernah dikumpulkan sebelumnya, lebih dari 650.000 laporan real-time dari lebih dari 15.000 orang. Dan bukan hanya banyak orang, ini adalah kelompok yang sangat beragam, orang-orang dari berbagai usia, dari 18 hingga 80-an, berbagai macam pendapatan, tingkat pendidikan, status perkawinan, dan sebagainya. Mereka secara kolektif mewakili setiap satu dari 86 kategori pekerjaan dan berasal dari lebih dari 80 negara.

Mengembara menuju ketidakbahagiaan

Jadi apa yang kita temukan?

Pertama-tama, pikiran orang banyak berkeliaran. Empat puluh tujuh persen waktu itu, orang-orang memikirkan sesuatu selain apa yang sedang mereka lakukan saat ini. Pertimbangkan statistik itu saat Anda duduk dalam rapat atau mengemudi di jalan.

Bagaimana tingkat itu bergantung pada apa yang dilakukan orang-orang? Ketika kami melihat 22 aktivitas, kami menemukan kisaran-dari tinggi 65 persen ketika orang-orang mandi atau menyikat gigi, hingga 50 persen saat mereka bekerja, hingga 40 persen saat mereka berolahraga. Ini semua menuju ke seks, ketika 10 persen dari waktu pikiran orang-orang mengembara. Dalam setiap aktivitas selain seks, bagaimanapun, orang-orang mengembara setidaknya 30 persen dari waktu, yang saya pikir menunjukkan bahwa mengembara-pikiran tidak hanya sering, itu ada dimana-mana. Ini meliputi segala hal yang kita lakukan.

Bagaimana perasaan mengembara berhubungan dengan kebahagiaan? Kami menemukan bahwa orang-orang secara substansial kurang bahagia ketika pikiran mereka mengembara daripada ketika mereka tidak, yang sangat disayangkan mengingat kita sering melakukannya. Selain itu, ukuran dari efek ini adalah seberapa sering seseorang mengembara, dan apa yang mereka pikirkan ketika itu terjadi, jauh lebih memprediksi kebahagiaan daripada berapa banyak uang yang mereka hasilkan, misalnya.

Sekarang Anda mungkin melihat hasil ini dan katakan, “Oke, rata-rata orang kurang senang ketika mereka sedang mengembara, tetapi pasti ketika pikiran mereka menyimpang jauh dari sesuatu yang tidak terlalu menyenangkan untuk memulai, setidaknya kemudian pikiran-mengembara akan menjadi bermanfaat untuk kebahagiaan. "

Ternyata, orang-orang kurang senang ketika mereka mengembara tanpa peduli apa pun yang mereka lakukan. Misalnya, orang-orang tidak terlalu suka pergi bekerja sangat banyak; ini adalah salah satu kegiatan mereka yang paling tidak menyenangkan. Namun orang-orang jauh lebih bahagia ketika mereka hanya terfokus pada perjalanan mereka daripada ketika pikiran mereka mengembara ke hal lain. Pola ini berlaku untuk setiap aktivitas yang kami ukur, termasuk yang paling tidak menyenangkan. Luar biasa.

Tapi apakah pengembaraan pikiran sebenarnya menyebabkan ketidakbahagiaan, atau sebaliknya? Bisa jadi kasus bahwa ketika orang tidak bahagia, pikiran mereka mengembara. Mungkin itulah yang mendorong hasil ini.

Kami beruntung dalam data ini karena kami memiliki banyak tanggapan dari setiap orang, sehingga kami dapat melihat dan melihat, apakah pengembaraan pikiran cenderung mendahului ketidakbahagiaan, atau ketidakbahagiaan cenderung mendahului pengembaraan pikiran? Ini memberi kita beberapa wawasan ke arah kausal.

Ternyata, ada hubungan yang kuat antara pengembaraan pikiran sekarang dan menjadi tidak bahagia dalam waktu singkat kemudian, konsisten dengan gagasan bahwa pengembaraan pikiran menyebabkan orang menjadi tidak bahagia..Sebaliknya, tidak ada hubungan antara menjadi tidak bahagia sekarang dan mengembara dalam waktu singkat kemudian. Pengembaraan pikiran mendahului ketidakbahagiaan tetapi ketidakbahagiaan tidak mendahului pengembaraan pikiran. Dengan kata lain, pengembaraan pikiran sepertinya menjadi penyebab, dan bukan hanya konsekuensi, ketidakbahagiaan.

Bagaimana ini bisa terjadi? Saya pikir sebagian besar alasannya adalah ketika pikiran kita mengembara, kita sering memikirkan hal-hal yang tidak menyenangkan: kekhawatiran kita, kegelisahan kita, penyesalan kita. Pikiran negatif ini ternyata memiliki hubungan raksasa dengan (tidak) kebahagiaan. Namun bahkan ketika orang-orang berpikir tentang sesuatu yang mereka gambarkan sebagai netral, mereka masih kurang bahagia dibandingkan ketika mereka tidak berkeliaran. Faktanya, bahkan ketika mereka berpikir tentang sesuatu yang mereka gambarkan sebagai hal yang menyenangkan, mereka masih sedikit kurang bahagia dibandingkan ketika mereka sama sekali tidak berkeberatan pikiran.

Pelajaran di sini bukanlah bahwa kita harus berhenti mengembara sepenuhnya, kemampuan kita untuk mengunjungi masa lalu dan membayangkan masa depan sangat berguna, dan beberapa tingkat pengembaraan pikiran mungkin tidak dapat dihindari. Tetapi hasil ini menunjukkan bahwa pengembaraan pikiran lebih jarang dapat secara substansial meningkatkan kualitas hidup kita. Jika kita belajar untuk sepenuhnya terlibat di masa sekarang, kita mungkin dapat mengatasi lebih efektif dengan momen buruk dan menarik lebih banyak kenikmatan dari yang baik.


Esai ini didasarkan pada pembicaraan TED 2011 oleh Matt Killingsworth.

Artikel ini awalnya muncul di Greater Good , majalah online dari Greater Good Science Center di UC Berkeley, salah satu mitra Untuk melihat artikel asli, klik di sini.