Dapatkah Meditasi Mengarah pada Perubahan yang Abadi?

2013-08-15 (P1of3) Gratitude Toward the Whole Universe (Juni 2019).

Anonim
Sebuah buku baru mengungkapkan bagaimana meditasi jangka panjang dapat mengarah pada perbaikan mendalam dalam pikiran, otak, dan tubuh kita.

Meditasi kesadaran adalah di mana-mana akhir-akhir ini. Dari ruang kelas hingga ruang dewan, orang-orang melompat pada kereta musik penuh perhatian, berharap menemukan sendiri beberapa manfaat yang dijanjikan, seperti fokus yang lebih baik, hubungan yang lebih harmonis, dan lebih sedikit stres.

Saya juga telah memulai latihan meditasi kesadaran. dan telah menemukannya bermanfaat dalam kehidupan sehari-hari saya. Tapi, sebagai penulis sains, saya masih harus bertanya-tanya: Apakah semua hype di sekitar kesadaran berjalan di depan sains? Apa yang penelitian benar-benarkatakan tentang kesadaran?

Untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, tidak terlihat lagi Sifat yang Diubah: Sains Mengungkapkan Bagaimana Meditasi Mengubah Pikiran, Otak, dan Tubuh Anda , sebuah buku baru oleh jurnalis Daniel Goleman dan ahli syaraf terkemuka Richard Davidson. Menempatkan dekade penelitian dan pengetahuan mereka bersama-sama, Davidson dan Goleman telah menulis sebuah buku yang sangat mudah dibaca yang membantu para pembaca memisahkan gandum dari sekam ilmu mindfulness. Dalam prosesnya, mereka membuat argumen yang meyakinkan bahwa meditasi, dalam berbagai bentuk, memiliki kekuatan untuk mengubah kita tidak hanya pada saat itu, tetapi dengan cara yang lebih mendalam dan abadi.

Banyak orang telah diperkenalkan pada praktik meditasi kesadaran melalui kerja program Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) dari Jon Kabat-Zinn. MBSR telah diteliti secara luas dan terkait dengan banyak hasil positif untuk pasien medis. Tetapi sementara MBSR telah membantu banyak orang, tidak selalu jelas aspek mana dari latihan yang melatih pernapasan dibandingkan yoga versus meditasi cinta kasih yang paling membantu untuk masalah-masalah tertentu yang dihadapi orang. Juga tidak selalu jelas bahwa dampak pelatihan MBSR meluas jauh setelah pelatihan berakhir.

Davidson dan Goleman bertujuan untuk mengungkapkan tidak hanya efek sementara dari pelatihan kesadaran, tetapi bagaimana berlatih berbagai bentuk meditasi dari waktu ke waktu mempengaruhi ciri-ciri umum kita. - lebih banyak aspek stabil dari diri kita sendiri.

Di situlah Davidson dan Goleman masuk. Mereka bertujuan untuk mengungkap bukan hanya efek sementara dari pelatihan kesadaran, tetapi bagaimana berlatih berbagai bentuk meditasi dari waktu ke waktu mempengaruhi ciri-ciri umum kita - aspek yang lebih stabil dari diri kita sendiri..Dan mereka membuat kasus bahwa bentuk pelatihan mindfulness yang lebih sederhana mungkin memiliki beberapa manfaat, tetapi gagal ketika Anda mencari perubahan yang abadi.

Menurut para penulis, ada empat cara utama meditasi - terutama ketika dipraktekkan secara konsisten dari waktu ke waktu - dapat membuat dampak yang lebih dalam pada kami.

1. Meditasi meningkatkan ketahanan kita terhadap stres

Menurut penelitian ilmu syaraf, praktek kewaspadaan meredam aktivitas di amigdala dan meningkatkan hubungan antara amigdala dan korteks prefrontal, yang keduanya membantu kita menjadi kurang reaktif terhadap stresor dan pulih lebih baik dari stres saat kami mengalaminya. “Perubahan ini sifatnya seperti: mereka muncul tidak hanya selama instruksi eksplisit untuk melihat rangsangan stres dengan penuh perhatian, tetapi bahkan dalam 'keadaan awal'" untuk meditator jangka panjang, yang mendukung kemungkinan bahwa kesadaran mengubah kemampuan kita untuk menangani stres dengan cara yang lebih baik dan lebih permanen.

2. Meditasi meningkatkan kepedulian kita terhadap orang lain

Sementara banyak dari kita dapat mendukung sikap penuh kasih, kita juga bisa menderita ketika kita melihat orang lain menderita, yang dapat menciptakan keadaan kelumpuhan atau penarikan diri. Tetapi penelitian telah menunjukkan bahwa mempraktekkan cinta kasih kepada orang lain meningkatkan kesediaan kita untuk mengambil tindakan untuk meringankan penderitaan. Tampaknya melakukan ini dengan mengurangi aktivitas amygdala di hadapan penderitaan, sementara juga mengaktifkan sirkuit di otak yang terhubung dengan perasaan dan cinta yang baik. "Kultivasi perhatian penuh kasih untuk kesejahteraan orang lain memiliki manfaat yang mengejutkan dan unik: sirkuit otak untuk kebahagiaan muncul, bersama dengan belas kasih," tulis para penulis.

3. Meditasi menambah kapasitas kita untuk fokus dan memberi perhatian

Tidak terlalu mengejutkan bahwa meditasi akan mempengaruhi perhatian, karena banyak latihan berfokus pada keterampilan ini. Dan, pada kenyataannya, para peneliti telah menemukan bahwa meditasi membantu memerangi habituasi — kecenderungan untuk berhenti memperhatikan informasi baru di lingkungan kita. Penelitian telah menunjukkan bahwa peningkatan perhatian tampaknya berlangsung hingga lima tahun setelah pelatihan kesadaran, menunjukkan perubahan seperti sifat yang mungkin. Hasil dari meditasi ini sangat penting, karena itu “melapisi berbagai macam hal yang membuat kita efektif di dunia — semuanya dari belajar, sampai menyadari bahwa kita memiliki wawasan kreatif, untuk melihat proyek sampai akhir."

Para peneliti telah menemukan bahwa meditasi membantu memerangi habituasi - kecenderungan untuk berhenti memperhatikan informasi baru di lingkungan kita.

4. Meditasi membantu kita merasa lebih ringan dan kurang berfokus pada diri sendiri

Meskipun berhubungan dengan belas kasih, ini adalah penemuan yang lebih spesifik tentang bagaimana kesadaran membantu Anda berhenti melihat diri Anda sebagai pusat alam semesta. Menurut penelitian, aktivitas dalam "jaringan default" - bagian dari otak kita yang, ketika tidak sibuk dengan kegiatan terfokus, merenungkan pikiran, perasaan, dan pengalaman-menenangkan dalam meditasi lama, menunjukkan kurang merenungkan tentang diri kita dan tempat kita di Dunia. Meditator jangka panjang juga tampaknya memiliki nucleus accumbens yang lebih kecil - bagian dari otak yang berhubungan dengan kesenangan, tetapi juga kecanduan. Menurut para penulis, “Daerah-daerah ini sangat mungkin mendasari apa yang dianggap teks tradisional [Buddha] sebagai akar penyebab penderitaan: keterikatan dan keengganan, di mana pikiran menjadi terpaku pada keinginan sesuatu yang tampaknya bermanfaat atau menyingkirkan sesuatu yang tidak menyenangkan."

Meditasi mengarah ke beberapa perbaikan dalam penanda kesehatan. Banyak klaim telah dibuat tentang kesadaran dan kesehatan; tetapi terkadang klaim ini sulit dibuktikan atau mungkin bercampur dengan efek lain. Sebagai contoh, ketika datang ke rasa sakit - di mana psikologi kita memainkan peran yang jelas dalam pengalaman kita tentang rasa sakit - sekarang jelas bahwa meditasi dapat mengurangi rasa sakit tanpa secara langsung menangani sumber fisiologisnya. Namun, ada beberapa bukti bagus bahwa meditasi mempengaruhi indeks fisiologis kesehatan juga. Misalnya, mempraktekkan pelajaran meditasi respons peradangan pada orang-orang yang terpapar stres psikologis, terutama bagi para meditator jangka panjang. Juga, para meditator tampaknya telah meningkatkan aktivitas enzim telomerase yang terlibat dalam kehidupan sel yang lebih panjang dan, oleh karena itu, umur panjang.

Para penulis menguraikan manfaat meditasi lain yang mungkin memiliki temuan yang kurang kuat. Tapi, sementara bukti untuk ini dapat menarik, Davidson dan Goleman dengan patuh melaporkan bukti kontra juga, mencoba untuk menggunakan "standar eksperimen ketat" untuk menghindari membuat klaim tidak berdasar. Mereka bahkan mempertanyakan beberapa temuan mereka sendiri, seperti penelitian Davidson tentang perubahan otak bagi para meditator, yang kemudian mereka putuskan tidak memiliki kontrol eksperimental yang hebat.

“Perbedaan yang ditemukan [antara meditator dan non-meditator] bisa menjadi karena faktor-faktor seperti pendidikan atau latihan, yang masing-masing memiliki efek penyangga sendiri pada otak, "tulis mereka. "Lalu ada seleksi mandiri: Mungkin orang-orang dengan perubahan otak yang dilaporkan dalam penelitian ini memilih untuk tetap dengan meditasi sementara yang lain tidak." Dengan kata lain, gunakan hati-hati saat memperjuangkan hasil.

Mereka bahkan mempertanyakan beberapa temuan mereka sendiri, seperti penelitian Davidson tentang perubahan otak untuk meditator, yang kemudian mereka putuskan tidak memiliki kontrol eksperimental yang hebat.

Secara umum, para penulis meratapi kualitas buruk dari banyak penelitian dan cara ini digunakan untuk membenarkan aplikasi kesadaran di banyak arena. Mereka khawatir bahwa terlalu banyak penelitian kurang ketat atau bahwa beberapa penelitian yang dilakukan dengan baik tidak pernah dipublikasikan karena mereka tidak memiliki temuan positif. Ini dan banyak peringatan lain tentang penelitian menegaskan bahwa kita berada di tangan para ahli yang mengetahui barang-barang mereka. Hasilnya adalah sebuah buku yang mencerahkan mereka yang tertarik pada topik dan menenangkan para skeptis. Bagi mereka yang mungkin di pagar tentang meditasi, saya sarankan membaca buku dan sampai pada kesimpulan Anda sendiri. Mungkin, itu akan melakukan hal yang sama untuk Anda.

Artikel ini diadaptasi dari Greater Good, majalah online dari Greater Good Science Center di UC Berkeley, salah satu mitra Lihat artikel asli.

Otak Anda yang Liar dan Mengagumkan

Tiga Hal yang Masih Kita Tidak Ketahui Tentang Meditasi