3 Cara untuk Meningkatkan Daya Otak Penuaan Anda

Ingin otak anda cerdas ? makanlah makanan ini (Juni 2019).

Anonim
Fungsi otak mencapai puncak pada usia 30. Untungnya, apa yang para ilmuwan temukan tentang meditasi dan kemampuan kognitif sangat menjanjikan.

Sayangnya fungsi otak mencapai puncak pada usia 30 dan menurun dari sana. Untungnya, para ilmuwan sekarang meneliti efektivitas melatih otak pada otak yang menua. Sharon Begley mengatakan apa yang mereka temukan tentang meditasi dan kemampuan kognitif sangat menjanjikan.

Ketika pembicaraan berubah menjadi mencoba untuk menyerang penurunan kapasitas mental yang datang seiring bertambahnya usia, kita mendengar banyak tentang teka-teki silang dan melatih otak. Dan akal sehat mungkin menyarankan bahwa senam otak akan menjadi cara paling efektif untuk mengamuk, mengamuk melawan kematian dari cahaya mental. Itu tentu saja apa yang dikatakan oleh para pemasok program-program braintraining. Tetapi bukti menunjukkan bahwa secara langsung menyerang defisit kognitif kita mungkin kurang efektif daripada menggunakan pendekatan tidak langsung - seperti olahraga dan meditasi dan bekerja pada proses mental yang mendalam - untuk meremajakan pikiran.

Bahkan bagi mereka yang tidak terjangkit penyakit seperti Alzheimer, tahun-tahun mengambil alih otak. Kecepatan pemrosesan melambat. Sinyal yang mencapai area kortikal dari indera menjadi kurang tajam, lebih kacau. Produksi neurokimia seperti tetes serotonin dan dopamine. Peradangan-proses yang sama seperti pada pengerasan arteri-juga tampaknya menua otak. Akibatnya, kita menjadi lebih buruk dan lebih buruk dalam multitasking, mengalihkan perhatian, dan mengingat mengapa kita baru saja masuk ke sebuah ruangan.

Para ilmuwan belum menunggu kata akhir pada dasar-dasar fisiologis penuaan otak sebelum mencoba memikirkan cara-cara untuk memeranginya. Dan meskipun ada beberapa yang meleset, ada cukup banyak pukulan untuk memberi harapan kepada semua orang yang berusia di atas 30 tahun yang banyak fungsi otaknya mencapai puncak.

3 Cara Meningkatkan Daya Otak Anda

1) Aktivitas Aerobik

Pertama, aktivitas aerobik. Sekitar satu dekade yang lalu, para psikolog yang dipimpin oleh Art Kramer dari University of Illinois menemukan bahwa, pada orang dewasa yang lebih tua, mengambil tiga langkah, 40 menit berjalan per minggu selama enam bulan meningkatkan kemampuan untuk mengontrol perhatian dan menghambat informasi yang mengganggu, di antara peningkatan kognitif lainnya..

Menurut deskripsi tim Illinois tentang mengapa ini terjadi, latihan aerobik memacu neurogenesis (penciptaan neuron otak baru) dan peningkatan produksi materi putih (yang menghubungkan neuron) di area yang bertanggung jawab untuk pemikiran, perencanaan, dan eksekutif kunci lainnya. fungsi yang melemah seiring bertambahnya usia. Sejak itu, studi setelah studi orang dewasa setengah baya dan yang lebih tua telah menunjukkan bahwa hampir semua hal yang membuat darah mengalir - mal berjalan, olahraga yang kuat, menari-meningkatkan daya ingat dan penalaran.

2) Permainan Braintraining

Nilai dari melatih otak yang secara langsung menargetkan fungsi-fungsi yang menurun dengan usia-memori menjadi jelas, dan paling populer, contoh-adalah kurang jelas. Beberapa ulasan cemerlang yang dapat Anda temukan di situs web perusahaan dan bahkan dalam jurnal penelitian gagal memperhitungkan efek keakraban: Jika Anda berlatih mengingat pola ubin mana yang pernah Anda lihat sebelumnya, Anda meningkatkannya, sebagian karena Anda mengembangkan trik. Tetapi masih harus dilihat apakah itu membawa ke memori yang lebih baik dalam kehidupan nyata, apalagi ke dalam peningkatan fungsi kognitif lainnya. Sayangnya, ketika para ilmuwan melihat semua studi semacam itu dari satu program populer, klaim untuk peningkatan kognitif dianggap "sebagian besar tidak terbukti."

Itu juga yang merupakan studi terbesar intervensi penguat otak, yang disebut ACTIVE (Pelatihan Kognitif Tingkat Lanjut untuk Independen dan Vital Elderly), ditemukan. 2,832 orang dewasa, usia 65 hingga 94 tahun, dalam uji coba yang disponsori pemerintah ini tidak menerima pelatihan (kelompok kontrol) atau pelatihan dalam penalaran, memori, dan kecepatan pemrosesan dalam 10 sesi masing-masing 60 hingga 75 menit.

  • Pelatihan memorimenawarkan strategi seperti membentuk gambaran mental atau asosiasi: Untuk mengingat daftar kata-kata yang mencakup merpati, palu, dan sofa, misalnya, bayangkan burung meronta perabotan dengan alat itu.
  • Pelatihan penalaran , seperti mengidentifikasi pola dalam serangkaian angka, menawarkan strategi seperti memecahkan masalah menjadi langkah yang lebih mudah. Dalam setiap pelatihan ini, orang menjadi lebih baik dengan apa yang mereka latih, tetapi pada dasarnya tidak ada transfer: Menjadi lebih baik di memori tidak mempertajam penalaran, atau sebaliknya
  • Pelatihan kecepatan pemrosesanmengikuti pola yang berbeda.,bagaimanapun. ACTIVE menggunakan versi program yang disebut Double Decision, yang dibuat oleh Posit Science. Anda melihat target di tengah layar sambil memperhatikan satu di pinggiran. Dengan latihan, otak mendeteksi target lebih cepat. Tidak jelas bahwa ini akan diterjemahkan ke, katakanlah, kemampuan yang lebih besar untuk melacak semua karakter dan menggeser kesetiaan di Game of Thrones . Tapi sementara hanya 25% dari subyek AKTIF yang menerima pelatihan memori menunjukkan peningkatan kemampuan kognitif secara keseluruhan, 87% dari kelompok kecepatan pemrosesan itu.

Itu adalah mosi kepercayaan untuk menargetkan perubahan mendasar yang menandai penuaan otak. Idenya, kata kepala eksekutif Posit Henry Mahncke, seorang ahli saraf, adalah untuk “memperbaiki mesin pengolahan informasi yang mendasarinya daripada menargetkan fungsi tingkat yang lebih tinggi seperti memori secara langsung." Memang, sebuah studi 2009 oleh para ilmuwan di Mayo Clinic menemukan bahwa orang yang menggunakan sebuah program Posit yang melatih nada-nada tinggi yang membedakan pendengaran dari yang rendah, mengatakan apakah dua nada yang dihasilkan sama atau berbeda secara statistik signifikan (meskipun tidak besar) dalam memori dan kecepatan pemrosesan. Peningkatan memori itu setara dengan sekitar 10 tahun, sehingga 58-tahun kembali kemampuan memori pra-AARP-memenuhi syarat diri mereka.

3) Mindfulness Practice

Temuan tentang efek dari perhatian lebih awal, tetapi menarik.Satu studi 2013 mengajarkan Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) untuk 201 orang dewasa yang lebih tua selama delapan minggu, dan mengujinya sebelum dan sesudah pada Tes Pembuatan Jejak. Dianggap sebagai cara untuk mengukur fungsi eksekutif, tes pada dasarnya adalah tentang menghubungkan titik-titik, tetapi dengan huruf yang dilemparkan: daripada menghubungkan 1 hingga 2 hingga 3, Anda harus menghubungkan 1 ke A ke 2 hingga B ke 3, dan seterusnya, yang membutuhkan korteks frontal untuk membalik antara mengakses angka dan huruf. Pada akhir pelatihan mindfulness, fungsi eksekutif trainee meningkat sekitar 12% sementara kelompok kontrol memburuk. Enam bulan kemudian, para peserta pelatihan mengembalikan sebagian dari hasil mereka, tetapi sangat mungkin akan menyimpan lebih banyak dari mereka, atau bahkan ditingkatkan lebih lanjut, jika mereka terus berlatih MBSR. Itu masalah dengan banyak penelitian seperti ini: Mereka menguji intervensi jangka pendek daripada efek perubahan yang berumur panjang seperti berlatih MBSR secara teratur.

Dalam kasus apa pun, manfaat penelitian ini ditemukan dengan pengakuan mendalam yang kesadaran memperkuat sirkuit saraf yang terkait dengan pengendalian emosi, karena melatih para praktisi untuk fokus pada isi pikiran atau persepsi mereka tanpa perasaan dan tanpa penghakiman. "Kontrol emosi dan kontrol kognitif berbagi sedikit dari sirkuit saraf yang sama," kata psikolog Ruchika Prakash dari Ohio State University, rekan penulis kertas 2014 meninjau kesadaran dan otak yang menua. Itu menunjukkan bahwa sirkuit emosional yang melibatkan kesadaran dapat juga "disadap untuk meningkatkan kontrol kognitif," yang menurun seiring dengan penuaan.

Dalam perkembangan yang berfokus pada bukan hanya penuaan mental, tetapi penuaan sama sekali, Elissa Epel, di departemen psikiatri di University of California-San Francisco, telah memimpin sekelompok peneliti menguji kemungkinan bahwa meditasi mungkin dapat memperlambat penuaan sel. Shortened telomeres, tutup pelindung di ujung kromosom, telah dikaitkan dengan paparan stres kronis dan depresi. Panjang telomere yang lebih pendek dikaitkan dengan penuaan. Karena penelitian menunjukkan bahwa meditasi dapat mengurangi stres dan depresi, para peneliti mencoba untuk melihat apakah ini mengakibatkan membalikkan pemendekan telomer dan oleh karena itu memperlambat penuaan sel.

Satu hal yang pasti: Kita tidak akan hidup selamanya, tetapi jika bermeditasi, menari, berjalan, dan menghubungkan beberapa titik akan membuat pikiran sedikit lebih sigap, mengapa tidak?

Artikel ini juga muncul di edisi Oktober 2014 dari Majalah yang penuh perhatian.